ঢাকা, মঙ্গলবার 23 January 2018, ১০ মাঘ ১৪২৪, ৫ জমদিউল আউয়াল ১৪৩৯ হিজরী
Online Edition

আগামী মাসের শুরুতেই নিয়োগ হতে পারে প্রধান বিচারপতি

স্টাফ রিপোর্টার : দীর্ঘদিন খালি থাকার পর এবার প্রধান বিচারপতির পদটি পূরণের উদ্যোগ নেয়া হয়েছে। আগামী মাসের শুরুতেই গুরুত্বপূর্ণ এ পদে নিয়োগ দেয়া হতে পারে। তবে কাকে এ পদে বসানো হবে তা এখনো কেউ নিশ্চিত করে বলতে পারছেন না। কে হচ্ছেন দেশের ২২তম প্রধান বিচারপতি সে বিষয়ে সুনির্দিষ্টভাবে কেউ না বললেও বিচারপতি সৈয়দ মাহমুদ হোসেনের নাম তালিকার শীর্ষে আছে বলে বিভিন্ন সূত্রে জানা গেছে। তবে বর্তমান ভারপ্রাপ্ত প্রধান বিচারপতি মো. আবদুল ওয়াহ্হাব মিঞার পাশাপাশি আপিল বিভাগের বিচারপতি হাসান ফয়েজ সিদ্দিকীর নামও আছে। আপিল বিভাগে বর্তমানে পাঁচজন বিচারপতি আছেন। তাদের অবসরের বয়সসীমা ৬৭ বছর। বিচারপতি মো. আবদুল ওয়াহ্হাব মিঞা ২০১৮ সালের ১১ নবেম্বর অবসরে যাবেন। বিচারপতি সৈয়দ মাহমুদ হোসেন ২০২১ সালের ৩১ ডিসেম্বর এবং বিচারপতি হাসান ফয়েজ সিদ্দিকী ২০২৩ সালের ২৬ সেপ্টেম্বর অবসরে যাবেন। সুপ্রিম কোর্ট ও আইন মন্ত্রণালয় সূত্রে জানা যায়, আগামী ফেব্রুয়ারির প্রথম সপ্তাহের মধ্যে দেশের ২২তম প্রধান বিচারপতি নিয়োগ দেয়া হতে পারে। সংবিধানের ৯৫ (১) অনুচ্ছেদ অনুযায়ী, ‘প্রধান বিচারপতি রাষ্ট্রপতি কর্তৃক নিযুক্ত হইবেন এবং প্রধান বিচারপতির সহিত পরামর্শ করিয়া রাষ্ট্রপতি অন্যান্য বিচারককে নিয়োগদান করিবেন।’ পদত্যাগ করা প্রধান বিচারপতি সুরেন্দ্র কুমার সিনহার (এস কে সিনহা) মেয়াদ আগামী ১ ফেব্রুয়ারি শেষ হওয়ার কথা ছিল। নতুন প্রধান বিচারপতি নিয়োগের বিষয়ে আইনমন্ত্রী আনিসুল হক বলেন, রাষ্ট্রপতি সংবিধানের ৯৫ অনুচ্ছেদ অনুযায়ী প্রধান বিচারপতি নিয়োগের ক্ষমতা যতক্ষণ না প্রয়োগ করবেন, ততক্ষণ পর্যন্ত ৯৭ অনুচ্ছেদ অনুযায়ী কাজ হবে। বর্তমানে ভারপ্রাপ্ত প্রধান বিচারপতি দায়িত্ব পালন করছেন। কোনো শূন্যতার সৃষ্টি হয়নি। তবে আমি আশাকরি শিগগিরই এ নিয়োগ প্রক্রিয়া হতে পারে। দীর্ঘ প্রায় চার মাস ধরে শূন্য আছে প্রধান বিচারপতির পদ। দেশের ৪৬ বছরের ইতিহাসে এত দীর্ঘ সময় ধরে এ পদটি খালি পড়ে থাকেনি। এ নিয়ে মিশ্র প্রতিক্রিয়া দেখিয়েছেন সংবিধান বিশেষজ্ঞরা। প্রধান বিচারপতির পদ থেকে বিচারপতি এস কে সিনহার পদত্যাগের পর এখন দেশের সর্বত্রই প্রধান আলোচ্য বিষয় পরবর্তী ২২তম প্রধান বিচারপতি কে হচ্ছেন? প্রথা অনুযায়ী পরবর্তী জ্যেষ্ঠ বিচারপতির প্রধান বিচারপতি হিসেবে নিয়োগ পাওয়ার কথা। কিন্তু এ ক্ষেত্রে সে নিয়ম মানা হবে কি হবে না তা নিয়ে আলোচনায় সরগরম রাজনৈতিক মহলসহ সর্বত্র। অবশ্য অতীতে এই প্রথা ভেঙে জ্যেষ্ঠতা উপেক্ষা করে কাউকে কাউকে প্রধান বিচারপতি নিয়োগের নজিরও আছে। একজন প্রধান বিচারপতির এভাবে পদত্যাগের ঘটনা স্বাধীনতার ৪৬ বছরের ইতিহাসে এই প্রথম। জ্যেষ্ঠতার ক্রম অনুযায়ী ভারপ্রাপ্ত প্রধান বিচারপতি মোহাম্মদ আবদুল ওয়াহ্হাব মিঞা এক নম্বরে, দ্বিতীয় জ্যেষ্ঠ বিচারক হলেন বিচারপতি সৈয়দ মাহমুদ হোসেন এবং তৃতীয় অবস্থানে আছেন বিচারপতি মো. ইমান আলী। এ ছাড়া ক্রম অনুযায়ী আরো আছেন বিচারপতি হাসান ফয়েজ সিদ্দিকী ও বিচারপতি মির্জা হোসেইন হায়দার। জ্যেষ্ঠতার ক্রম অনুযায়ী এক নম্বর ব্যক্তিকে প্রধান বিচারপতি নিয়োগের প্রথা আগেই ভাঙার নজির রয়েছে। ২০১১ সালের ১৩ মে আপিল বিভাগের জ্যেষ্ঠতম বিচারক বিচারপতি শাহ আবু নাঈম মোমিনুর রহমান পদত্যাগ করেন। তাকে ডিঙিয়ে প্রধান বিচারপতি করা হয়েছিল দ্বিতীয় জ্যেষ্ঠ বিচারপতি মো. মোজাম্মেল হোসেনকে। মোজাম্মেল হোসেনের আগে আরো একবার শাহ আবু নাঈম মোমিনুর রহমানকে ডিঙিয়ে প্রধান বিচারপতি করা হয় বিচারপতি এ বি এম খায়রুল হককে। বিচারপতি মোমিনুর রহমান ছিলেন বিএনপির স্থায়ী কমিটির সদস্য ও সাবেক মন্ত্রী মরহুম আ স ম হান্নান শাহর ভাই। সুপ্রিম কোর্ট আইনজীবী সমিতির সভাপতি ও বিএনপি চেয়ারপারসনের উপদেষ্টা জয়নুল আবেদীন বলেন, এত দিন দীর্ঘ সময় প্রধান বিচারপতির পদ খালি থাকেনি। এটি বিচার বিভাগের জন্য দুর্ভাগ্যজনক। বিচারপ্রার্থীদের মধ্যে আস্থা হরিয়ে যাচ্ছে। অতীতে এত দীর্ঘদিন এই পদ খালি থাকেনি। প্রধান বিচারপতি নিয়োগের ক্ষেত্রে সংবিধানে জ্যেষ্ঠতা নিয়ে কোনো নিয়ম নেই। তবু আপিল বিভাগের দীর্ঘদিনের প্রথা অনুযায়ী আমরা চাইব জ্যেষ্ঠতার ভিত্তিতে যেন নিয়োগ দেওয়া হয়। রাষ্ট্রপতি তার বিবেক দিয়ে প্রধান বিচারপতি নিয়োগ দিবেন সেটাই প্রত্যাশা করি। আওয়ামী লীগ নেতৃত্বাধীন মহাজোট সরকারের সাবেক আইনমন্ত্রী ব্যারিস্টার শফিক আহমেদ বলেন, সংবিধানে জ্যেষ্ঠতার কথা উল্লেখ নেই। রাষ্ট্রপতি চাইলে আপিল বিভাগের যে কাউকে নিয়োগ দিতে পারেন। গত বছরের ১০ নবেম্বর প্রধান বিচারপতির পদ থেকে পদত্যাগ করেন বিচারপতি এস কে সিনহা। তিনি সিঙ্গাপুরে বাংলাদেশি দূতাবাসের মাধ্যমে রাষ্ট্রপতি মো. আবদুল হামিদের কাছে তার পদত্যাগপত্র পাঠান। পরে রাষ্ট্রপতি এ পদত্যাগপত্র গ্রহণ করেন। আগামী ১ ফেব্রুয়ারি বিচারপতি সিনহার অবসরে যাওয়ার কথা ছিল। ২০১৫ সালের ১৭ জানুয়ারি দেশের ২১তম প্রধান বিচারপতি হিসেবে বিচারপতি এস কে সিনহা শপথ নেন। ওই দিন থেকে এ পদে তিনি প্রায় তিন বছর দায়িত্ব পালন করেন। উচ্চ আদালতের বিচারপতি অপসারণ সংক্রান্ত সংবিধানের ষোড়শ সংশোধনী বাতিল ঘোষণা করে গত ৩ জুলাই রায় দেন প্রধান বিচারপতি এস কে সিনহার নেতৃত্বাধীন আপিল বিভাগের সাত বিচারপতির বেঞ্চ। ওই রায়ের পর ক্ষুব্ধ হয় সরকারের একটি অংশ। সরকারের মন্ত্রী ও সংসদ সদস্যরা প্রকাশ্যে ও জাতীয় সংসদে এস কে সিনহার সমালোচনা করে বক্তব্য দেন। এই প্রেক্ষাপটে গত ৩ অক্টোবর থেকে এক মাসের ছুটিতে যান প্রধান বিচারপতি এস কে সিনহা; কিন্তু ওই মেয়াদ শেষ না হতেই গত ১০ অক্টোবর ছুটির মেয়াদ আরো ১০ দিন বৃদ্ধি করেন তিনি। ১২ অক্টোবর এ সংক্রান্ত প্রজ্ঞাপন জারি করে আইন মন্ত্রণালয়। মন্ত্রণালয়ের ওই প্রজ্ঞাপনে বলা হয়, প্রধান বিচারপতি বর্ধিত ছুটিকালীন বিদেশে অবস্থানকালে ১০ নভেম্বর পর্যন্ত অথবা পুনরায় স্বীয় কার্যভার গ্রহণ না করা পর্যন্ত বিচারপতি মোহাম্মদ আবদুল ওয়াহ্হাব মিঞা প্রধান বিচারপতির কার্যভার পালনের দায়িত্ব চালিয়ে যাবেন। ছুটির মেয়াদ বাড়ানোর পর এস কে সিনহা আর দেশে ফিরেননি। বিদেশে থাকাবস্থায় তিনি পদত্যাগ করেন।

অনলাইন আপডেট

আর্কাইভ